한인회, 정부 그랜트 신청

토론토한인회(회장 이진수)가 낡은 회관건물의 지속적인 보수와 턱없이 부족한 주차장 문제 등을 근본적으로 해결하기 위해 온타리오 주정부에 1,500만 달러의 지원금(Grant)을 신청한다.

계획안은 3층 건물로 새롭게 지어 약 5만 평방피트 실내공간(현재 주차공간 포함 2만5,000평방피트)과 지하에 차량 200대 정도 주차장을 확보하는 것이다.

현재 한인회관은 보수와 주차 문제 외에도 건물 구조상 각종 행사나 수익성 프로그램 등을 운영하는데 부적합하다는 지적이 많았다.

게다가 한맘성당 인근의 일본문화센터(6 Garamond Crt. 돈밀스-윈포드)에 비하면 초라하기까지 한 모습이다. 광역토론토에 이민자가 한인보다 적은 일본계가 만든 일본문화센터는 다목적으로 사용할 수 있는 공간 디자인과 노인 편의시설 등이 잘 갖춰져 있어 연간 약20만 명(회원 4,000여명)이 방문하고 있다.

한인회는 오는 11월 초(마감12일) 주정부에 신청서를 제출할 예정이다. 이는 정부가 공공기관이나 비영리단체 등을 대상으로 인프라를 개선하거나 확충을 지원하는 프로그램이다.

내년 7월경 심사결과가 승인으로 나오면 연말까지 상세 계획을 수립해 토론토시의 허가를 받는 과정 등에 1년 정도를 예상하고 있다. 연방정부의 승인도 필요한 것으로 알려졌다.

지원 결정이 이뤄진 경우 한인사회는 매칭펀드(지원금의 27%) 약 400만 달러를 모금운동 등으로 조성해야 하는 부담이 있다. 따라서 한인들의 공감대 형성이 무엇보다 중요하며 지원금은 2021년경에 나오고, 건축은 2027년까지 완공해야 한다.

이 회장은 “이 프로젝트는 10년을 내다보고 하는 것이다. 한인회장의 임기(2년)를 감안하면 차기 집행부가 잘 이어가야 한다. 특히 동포들이 취지를 잘 이해하고 협조해야 한다. 그렇지 않으면 혼란만 초래할 수 있다”고 우려했다.

한인회 이사회는 미래를 내다본다는 측면에서 1,500만 달러 지원금 신청으로 의견을 모았다.

한글협 신옥연 회장 연임

캐나다온타리오한국학교협회 신옥연(사진) 회장이 2년간 협회를 더 이끌어가게 됐다.

협회 제33차 정기총회 및 교사실기연수회가 지난 19일(토) 토론토한인회관 소강당에서 80여 명이 참석해 열린 가운데 투표권을 가진 대의원 48명 중 45명 찬성(기권2, 반대1)으로 신 회장의 연임이 결정됐다.

신 회장은 “더욱 노력하라는 뜻으로 알고 열심히 뛰겠다. 회원 학교들의 적극적인 협조와 조언을 부탁한다”고 말했다.

현재 협회에 소속된 한글학교는 75개 정도며, 신 회장은 노스욕의 컴머밸리와 다운타운 제시케참 한글학교의 대표교사를 맡고 있다.

이날 교사연수회는 한글교육 현장에서 재미있게 역사와 문화수업을 하는데 활용할 수 있는 실기 위주로 진행됐다. 이종원 캐나다한국교육원 신임 원장이 격려차 방문해 한글학교 활성화를 위한 소통과 교과서 보급에 관해 설명했다.

한편, 협회는 각 학교에 ‘독도는 우리 땅’ 홍보용 포스터 제작을 위한 자료 보급을 통한 독도홍보공모전을 진행하고 있다. 향후 한인회관에 포스터를 전시할 계획이다.

또한 독도 알림 어린이연극단을 만들어 각 학교를 순회 공연하며, 이를 통해 학생들의 눈높이에 맞춰 이해시킬 방침이다.

이날 행사 참석 교사들은 음악제, 글짓기, 그림일기쓰기 대회 등 다양한 방법으로 동포사회의 뿌리를 다지는데 앞장서기로 다짐했다.

트뤼도 총리, 재집권 성공

자유당 338석 중 157석 획득…연립정부 통한 국정운영 전망

연방총선에서 집권 자유당이 승리함에 따라 저스틴 트뤼도 총리가 재집권에 성공했다.

자유당은 지난 21일 전국 338개 선거구에서 치른 투표결과 총 157석을 얻어, 121석에 그친 보수당의 추격을 뿌리쳤다. 그러나 기존 177석에서 20석을 내주면서 단독 과반 의석을 확보하는 데 실패했다.

소수 정부로 ‘집권 2기’를 시작해야 하는 트뤼도 총리는 각종 정책 과제에서 도전을 맞을 것으로 보인다. 자유당은 또한 전국 득표율에서 보수당의 34.4%에 뒤지는 33.1%를 기록, 국정 동력에 손상을 입은 것으로 분석된다.

보수당은 자유당의 재집권 저지에 실패했으나 지난 선거보다 26석을 늘리며 몸집을 불려 자유당 정부 견제를 위한 제1야당의 지위를 강화했다.

이에 자유당 정부는 보수당을 제외한 다른 야당과의 협력 또는 연정을 통해 국정을 운영할 것으로 보인다. 퀘벡지역에 기반을 둔 블록퀘벡당은 32석, 신민당(NDP) 24석, 녹색당 3석, 무소속 1석을 차지했다.

트뤼도 정부는 랠프 구데일 공공안전부 장관과 아마르 지트 소히 천연자원부 장관 등 핵심 인사들이 잇달아 낙선해 체면을 구겼다. 또 조디 윌슨-레이볼드 전 법무부 장관이 무소속으로 출마해 재선된 점도 트뤼도가 가벼이 넘길 수 없는 대목이다.

윌슨-레이볼드 전 장관은 올 초 트뤼도 총리 측이 비리 의혹을 받은 캐나다 최대 건설사 SNC-라발린을 선처하도록 자신에게 압력을 넣었다고 폭로한 뒤 사임해 트뤼도 총리를 궁지로 몰았던 인물이다.

한편, 트뤼도 총리는 몬트리올에서 선거 승리 연설을 통해 “캐나다 국민이 자유당에 정부를 다시 맡겼다. 우리 시대가 직면한 가장 큰 도전 과제인 기후 변화에 더 강력하게 대응할 것을 요구했다”며 관련 정책을 계속 추진하겠다고 약속했다.

선거 초반 자유당은 트뤼도 총리가 건설사 뇌물 사건에 대해 기소유예 처분이 내려지도록 검찰 등을 압박한 사실이 드러나 지지율 추락을 겪었고, 젊은 시절 유색인종을 차별하는 흑인분장 사진이 공개돼 고전했다.

이번 선거 승리로 트뤼도 총리는 앞으로 4년간 기후변화, 증세, 재정지출 확대 등 주요 정책기조를 이어갈 수 있게 됐다.

이민문호 확대 지속 전망

연방 자유당의 재집권으로 이민문호 확대 정책이 지속될 전망이다.

자유당은 이민정원을 점차 확대해 오는 2021년까지 한해 35만 명의 새 이민자를 받아들일 것이라고 공약한 바 있다.

전문가들은 “매년 정원이 1만 여명 늘어나 2023년쯤엔 37만 명선에 달할 것”이라고 내다봤다.

자유당은 주정부 선발 이민프로그램을 참고한 지자체 이민프로그램(MNP) 도입도 공약했다. 이를 통해 매년 5,000명의 신규 이민자를 받아들일 예정이다.

이민부에 따르면 매년 캐나다에 들어오는 새 이민자들의 80%가 토론토와 밴쿠버 등 대도시에 정착하고 있다. 지자체 이민프로그램이 시행될 경우 대도시 이민자 쏠림 현상을 해소하고 소도시의 인력난 해소에 도움이 될 것으로 분석됐다.

또한 자유당은 친이민 정책의 일환으로 시민권 신청비 무료화를 공약했다. 현재 18세 이상 성인이 신청 비용은 630달러다. 전 보수당 정부가 100달러에서 크게 올린 것이며, 1970~80년대는 무료였다.

전문가들은 “이의 시행을 기다리며 시민권 신청을 미루는 사례도 일부 나타날 것” 이라고 예상했다.