무궁화요양원 되찾아야

온주정부 주최 공청회(11월 30일)에 한인동포들 적극 관심을


▲조성훈 온주의원


“조성훈 온주의원 역할 해주길” 당부

온타리오주 장기요양부가 ‘무궁화한인요양원’ 소유권 이전과 관련한 주민 공청회를 여는 가운데 한인사회가 적극 나서 무궁화를 되찾아야 한다는 여론이다.

무궁화인수추진위 김도헌 공동대표는 “우리가 다시 찾을 수 있는 매우 긍정적인 조건이다. 정계에서 비영리단체를 선호하며, 한인이 거주하는 요양원이라는 점도 고려한다. 적극 관심을 갖고 이 기회를 꼭 잡아야 한다”고 말했다.

법정관리회사 딜로이트는 2019년 무궁화요양원 공개입찰에서 낙찰된 영리법인 리카케어센터(Rykka Care Centres)에 소유권을 넘기려 했으나, 이 업체에서 운영하는 양로원들에서 코로나 집단감염 및 사망 등 충격적인 부실운영이 드러났다.

게다가 입주자 가족들로부터 소송까지 당하자 한인사회는 무궁화요양원 소유권 이전을 반대하는 편지보내기 운동을 펼쳤고, 주정부는 허가를 앞두고 이번에 공청회를 열게 됐다.

정부에서 리카케어에 허가를 거절하면 딜로이트는 다시 경매하거나 지난해 입찰에 참여했던 6곳에 기회를 줄지 주택모기지공사(CMHC)와 논의하게 된다. 작년 응찰자 중에는 ‘아리랑시니어센터’만이 비영리단체(NPO)라 유리할 것이라는 내부 분석이다.

공청회에 참가해 리카케어에 허가를 반대하려면 오는 30일(월) 오전 11시 전화(1-855-340-1607, 승인코드 3086387#) 또는 12월14일(월)까지 시민의견 접수(이메일: LTCHomes.Licensing@ontario.ca 또는 우편)를 통한 방법이 있다. 

김 대표는 “전화는 짧은 시간에 요점을 설명해야 하기 때문에 변호사 등 전문인들과 철저히 준비하고 있다. 한인들이 편지(시민의견)를 보내주면 큰 도움이 될 것이다. 곧 정리해서 방법을 알리겠다”고 말했다.   

이와 관련, 한인사회에서는 온주정부에서 재무차관보의 중책을 맡고 있는 조성훈 의원도 적극 나서 힘을 보태야 할 것이라는 주문이 나오고 있다. 한 한인인사는 “조 의원이 이럴때 한인사회를 위해 도움을 줄 수 있다면 큰 힘이 될 것”이라고 말했다.  

공청회 결과는 내년 3, 4월경에 나올 것으로 보며, 한인사회에 좋은 내용이면 다시 모금운동 등을 펼쳐야 한다. 추진위는 지난 모금액 350여만 달러를 대부분 반납하고 50만 달러 정도 남았다.

 김 대표는 “한인사회에 하나뿐인 요양원(60침상)을 반드시 지켜야 향후 더 많은 침상 확보에 발판이 될 수 있다. 중국계 이홍센터는 우리와 함께 출발했지만 1500침상을 확보했다”고 강조했다. 

 
▲무궁화한인요양원

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