한글학교 발전 정책토론회

 한글학교지원연대의 ‘한글학교 발전을 위한 정책토론회’가 임종성(더불어민주당), 김석기(국민의힘) 국회의원 공동주최로 지난 17일 온라인으로 열렸다. 이날 토론회에는 전 세계 한글학교 대표자 200여명이 참여했다.


 토론회는 신옥연 캐나다한글학교협의회장의 ‘재외동포 교육과 한글학교의 역할’이라는 발제로 시작됐다.


 신 회장은 “한글학교는 민족 정체성 교육과 세계시민교육의 중심이자 대한민국과 거주국을 연결하는 통로이므로, 한글학교를 위한 정부의 지원책과 국가별, 대륙별 한글학교협의회의 역할 강화를 위한 제도 마련이 필요하다”고 강조했다.


 토론 패널로는 기춘 전 재외동포재단 사업이사, 김영근 전 재외동포재단 사업이사, 김규 전 아시아한글학교협의회장, 오장석 프랑스한글학교협의회장이 참여해 90분 동안 열띤 토론을 벌였다.


 김성곤 재외동포재단 이사장은 “한글학교 지원 및 활성화는 재외동포재단의 중점사업이다. 한민족만의 한글학교가 아닌 전 세계인의 한글학교가 될 수 있도록 재단은 늘 여러분과 함께 하겠다”고 말했다.


 임 의원은 “한글학교는 지속 가능한 우리 미래의 토대다. 오늘 도출된 소중한 의견들을 좋은 정책으로 반영하고, 재외동포가 존중받고 대한민국이 동포의 자부심이 될 수 있도록 하겠다”고 말했다.


 김 의원은 “한글교육은 차세대 육성은 물론 재외동포가 고국과 연대감을 가지는 소중한 고리다. 한류문화와 재외 한국어 교육수요를 담당하는 만큼 지원정책을 강화하겠다”고 말했다.


 기춘 전 재단이사는 “거주국과 정부가 협력해 차세대 육성을 위한 프로그램을 만들어야 한다. 특히 한국기업과 해외 차세대를 연계해 육성하는 방법도 강구해야 한다”고 강조했다.

토론토 콘도시장 열기 후끈

 토론토 콘도시장이 뜨겁게 달아오르고 있다. 코로나 팬데믹 기간 단독주택 구입 열기로 가격이 천정부지로 뛰어 구입에 엄두를 내기 어렵자 콘도로 눈을 돌린 것.  


 최근 업계에 따르면 기존콘도의 매물 부족과 바이어들의 치열한 오퍼 경쟁으로 가격이 큰폭으로 뛰고 있다.


 Condos.ca 관계자는 “요즘 구입 가능한 콘도가 부족해 바이어들이 곤혹을 겪고 있다. 어떤 경우는 같은 건물에 있는 유사한 유닛이 며칠 또는 몇 주 만에 수만 달러 높게 팔리고 있다”고 밝혔다.


 그는 “매주 가격이 올라가는 것을 볼 때 구입할 생각이 있으면 서두르는 게 유리하다. 오퍼가 10여 개가 몰리는 경우도 목격하게 된다”고 덧붙였다.


 토론토부동산위원회(TRREB)에 따르면 지난해 마지막 분기의 기존콘도 시장은 20년 만에 가장 타이트했다.


 새 매물은 감소하고 시장에 나와있던 유닛은 순식간에 팔리면서 토론토시의 경우 1월말 평균가격이 76만643달러로 전달(73만792달러)보다 약 3만달러(4%) 올랐다.


 같은 기간 광역토론토(GTA) 전체로는 평균 74만8,566달러로 3만6,627달러(약 5%) 뛰었다.


 Condos.ca는 “봄철이 다가오면 더 많은 매물이 시장에 출시될 것이다. 그에 따라 콘도 가격의 상승을 둔화시킬 수는 있지만 떨어지지는 않을 것이다”고 주장했다.


 부동산회사 리맥스 관계자는 “작년 말에 콘도 매물이 감소하면서 매도자 주도시장으로 변했다. 평균 가격이 100만 달러에 도달하는 시기가 올해도 가능하지만 2023년 1분기까지는 확실해 보인다”고 덧붙였다.


 한 중개인은 “올해 정부의 개입이 없으면 평균 콘도가격이 30%까지 상승할 수도 있다. 그러나 전문가들은 정부에서 투자목적의 유닛 구입을 어렵게 만들 것으로 본다. 이로 인해 시장은 다소 위축될 수 있다”고 주장했다.


 시장조사업체 어바네이션에 따르면 분양 콘도 또한 활발했다. 지난해 출시된 콘도 유닛 중 85%가 분양 완료됐다. 이는 10년 평균치인 60%를 훨씬 웃도는 수치다. 미분양 물량은 25% 감소해 10년 평균보다 31% 낮았으며, 분양가는 18% 올랐다.


 어바네이션은 “분양 유닛의 약 70%가 투자를 목적으로 하는 사람들의 손에 넘어갔다. 이들 대부분은 콘도의 가치가 상승할 때까지 장기간 기다리면서 소요되는 비용을 임대료로 만회하고자 한다”고 설명했다.

토론토시 임대료 다시 급등

 토론토 다운타운의 임대료가 다시 급등하고 있다. 지난달 토론토시의 월세는 작년 동기보다 14.5% 오르면서 밴쿠버에 이어 전국에서 두 번째로 높았다.


 Bullpen Research & Consulting과 TorontoRentals.com에 따르면 지난1월 토론토시의 평균 임대료는 2,317달러를 기록했다. 1베드룸이 2,027달러, 2베드룸은 2,769달러를 보였다.

 이 기간 토론토시의 단독주택 월세는 3,344달러로 2021년 1월(3,073달러)에서 8.8%, 콘도는 2,533달러(2,229달러)로 13.6% 각각 뛰었다. 임대목적 아파트도 2,143달러(2,027달러)로 5.7% 올랐다.
 일반적으로 연말연시 휴가기간은 일부 세입자들이 휴가를 떠나면서 임대료가 일시적으로 떨어지는 경향을 보이나 지난 1월은 예외였다. 심지어 코로나 오미크론의 영향도 받지 않고 세입자들은 새로운 거처를 찾는 데 망설이지 않았다.


 이 기간 밴쿠버 월세가 2,550달러로 연간 16.2% 뛰면서 국내 도시 중 가장 비쌌다. 전국에서 임대료 상승률이 가장 높았던 도시는 퀘벡의 가티노(17.8%, 1,657달러)와 온주 런던(17.2%, 1,820달러)이지만 이들 도시의 월세는 상대적으로 낮았다.


 광역토론토(GTA) 이토비코의 월세가 2,214달러(12.4% 상승)로 전국에서 3번째, 미시사가는 2,154달러(5.1%)로 4번째 수준이다.


 한인 밀집지역인 노스욕은 1,988달러로 1.6% 소폭 올랐고, 스카보로는 1,848달러로 1.9% 하락했다.

 토론토시의 임대료는 팬데믹의 여파를 가장 크게 받아 2021년 1월에 전년 대비 21% 급락했지만, 지난달 월세는 평방피트당 3.70달러로 19% 회복했다.
 GTA의 나머지 지역 월세도 상승세를 보이면서 지난달 평방피트당 3.27달러(작년 1월 2.9달러)로 12.8% 올랐다. 

집값 25년간 453% 급등

 광역토론토(GTA) 주택가격이 지난 25년간 453%나 급등한 것으로 나타났다. 강한 수요에도 제한된 공급이 원인이었다.


 리맥스 부동산에 따르면 1996년 GTA의 평균 집값은 19만8,150달러였고, 현재는 109만5,475달러다. 이 기간 주택 거래는 2배로 늘어났다. 2021년까지 GTA에서 200만채 이상이 매매돼 시장에 1.1조 달러 기여했다.


 리맥스 크리스토퍼 알렉산더 대표는 “25년 동안 GTA 주택시장의 성장은 가히 놀라울 정도다. 지난 2000년 닷컴 버블 붕괴, 9.11사태, SARS, 2008년 서브프라임 모기지, 온타리오주의 공정주택계획 및 현재 코로나 팬데믹을 감안할 때 특히 그렇다“고 밝혔다.


 카메론 포브스 리맥스 중개인은 “토론토에는 공급을 늘릴 수 있는 부지가 많지 않아 창의적이고 유연한 조례를 펼쳐야 한다. 기존 땅에 두 채를 짖게 나누거나 단독을 다가구로 전환, 고밀도로 재건축 등이 대표적인 예이다”고 주장했다.


 GTA는 인구의 폭발적 증가로 주택 수요가 계속 강할 예정이다. 팬데믹 초기에 국경 봉쇄로 이민자 수가 감소했지만 연방정부는 2021년에 40만명 이상의 새 영주권자를 받아들여 부족분을 메웠다. 이는 캐나다에서 역사상 1년 중 가장 많은 이민자를 수용한 것이다.


 연방정부는 2022년에 42만명, 2023년에 43만명의 신규 이민자를 받아들인다.


 포브스는 “새 이민자의 약 40%가 GTA에 정착하여 매년 16만~17만의 지역인구가 늘어난다. 이는 연간 5만~6만채의 주택을 새로 지어야 수용할 수 있음을 의미한다. 지난 10년 동안에는 매년 4만채의 신축에 그쳤다”지적했다.


 그는 “도시에서 살려면 더 작은 아파트를 구입하거나, GTA에서 외곽으로 벗어나면 가능하다. 그동안 팬데믹으로 인해 원격근무가 보편화되면서 많은 사람들이 전원지역으로 이사했다“고 언급했다.


 업계는 향후 25년 동안 주택가격이 인구와 고용 증가로 인해 물가상승률보다 더 빠른 속도로 상승할 것으로 예상했다. 또한 많은 사람들이 직업선택의 전망이 밝은 GTA로 몰려들 것으로 본다.

부모들 자녀 주택마련 지원

 온타리오주 젊은 주택소유주의 부모 40%가 자녀의 주택마련에 재정적 도움을 준 것으로 나타났다. 이들의 평균 지원액은 7만 달러에 이르렀다.


 온타리오부동산협회(OREA)의 의뢰로 전문기관이 온주 성인 2,000명을 대상으로 한 최근 설문조사에서 18~38세의 집을 소유한 자녀를 둔 부모의 41%가 평균 7만3,605달러를 지원했다.


 이들 중 대다수(72%)가 다운페이먼트를 포함해 도왔으며, 다운페이만 지원한 평균 금액은 4만878달러 수준였다.


 또한 집 장만을 도운 부모의 38%는 자녀의 모기지 상환부담을 줄여주고 있다. 이는 적지 않은 젊은 주택소유주가 부모의 도움을 받지 않고는 상환에 어려움을 겪음을 시사한다.


 OREA 팀 후닥 CEO는 “부모들은 자녀의 내집 마련 꿈이 성취되지 못할 수 있다는 점에 대해 매우 걱정하고 있다. 설문결과 심각한 공급부족과 높은 수요로 인해 내집 장만의 위기에 처해 있음을 알 수 있다”고 지적했다.


 그는 “각 정부(연방, 주, 지자체)의 의미 있는 조치가 없다면 온타리오의 밀레니얼 세대인 젊은 가정은 내집 마련을 위해 외곽으로 빠져나가야 한다. 이는 우수한 두뇌의 유출을 초래해 우리 경제의 경쟁력에 부정적인 영향을 미친다”고 주장했다.


 지난 한 해 광역토론토(GTA)의 모든 유형 주택 평균가격은 29% 상승해 120만 달러에 달했다.


 토론토부동산위원회(TRREB)에 따르면 예상되는 금리인상으로 인해 더 높은 모기지 이자부담이 발생해도 올해 집값은 계속 오를 것으로 예상됐다.


 OREA의 설문에 따르면 비주택자의 약 71%가 여전히 내집 장만을 열망하고 있다.


 그러나 이들 중 절반 이상(55%)은 살고 싶은 지역에서의 주택 마련에 대해 비관적이라고 응답했다.


 또한 응답자의 약 60%는 더 저렴한 주택을 찾아 타지로 떠나는 사람들로 인해 지역사회가 이미 영향을 받고 있다고 느꼈다.


 팀 후닥은 “온주 젊은 층이 접근할 수 있는 수준의 집을 제공하려면 주 전역에서 주택 공급과 선택의 폭을 지속적으로 늘려야 한다”고 강조했다.


 이번 설문조사는 지난 1월 20일부터 25일 사이에 진행됐다.

요양원 부지 용도변경 청원을


 제2 한인요양원 건립추진위가 부지 용도변경을 위한 온라인 청원에 한인들의 관심을 촉구했다.
 

 16일 오전 현재 3,546명이 서명한 가운데 건립위는 1만 명을 돌파하면 토론토 시청에 용도변경 신청서를 제출할 계획이다.


 노스욕 ‘기쁨이 충만한 교회’ 부지(스틸스/킬 스트릿)는 산업용(Industrial Zone)이라 요양원을 위해서는 주거용으로 전환해야 한다.


 이를 위한 온라인 서명 웹사이트(www.change.org/p/toronto-city-council-members-help-rezone-for-a-korean-seniors-home?)에 들어가 영문이름과 이메일을 입력하면 된다.


 본보 웹사이트(www.budongsancanada.com)의 공지사항 ‘제2 한인요양원…’에서 링크를 클릭해 들어갈 수도 있다. 


 건립위는 오는 6월에 있을 온타리오 주총선 전에 용도변경을 마무리할 계획이다.

“새해 복많이 받으세요”



 조성준 온주 노인복지부 장관과 조성훈 교통부 부장관이 주관한 설날행사가 지난 10일(목) 70여 명이 참가한 가운데 온라인(Zoom)으로 열렸다.
 

 덕 포드 주총리, 스티븐 레체 교육장관을 포함한 각 장관과 의원들이 “새해 복 많이 받으세요”, “호랑이 해 행운을 빕니다” 등의 덕담을 전했다.


 설날 유래, 차례와 설빔, 전통놀이 등을 소개한 동영상(한국문화원 제공) 상영도 있었다.    

한겨울에도 주택시장 후끈

 한겨울의 혹한에도 캐나다 주택시장의 열기가 후끈했다.
 

 캐나다부동산협회(CREA)에 따르면 지난 1월 전국 평균 주택가격은 74만8,450달러로 작년 같은 기간보다 21% 뛰었다. 이는 동월기준 사상 최고 기록이다.


 이 기간 매물 부족으로 거래는 다소 정체됐으나 집값은 계속 상승세를 이어갔다.


 캐나다 주택시장은 팬데믹 초기에 잠시 주춤했다가 이후 2년간 뜨겁게 달아올랐다. 바이어들이 역대 최저 금리를 이용해 더 크고 비싼 집을 사려 몰렸기 때문이다.


 일반적으로 매년 1월은 주택시장이 잠잠하다가 봄철에 매매가 활발한 경향을 보인다. 그러나 코로나19는 이러한 시장의 계절적 경향을 없애버렸다. 이에 작년 1월 거래는 기록상 동월 기준으로 가장 많았고, 올해 1월은 두 번째 수준였다.


 이 기간 전국 벤치마크 주택가격지수(HPI)도 연환산 28%(1월 한달 2.9%) 상승해 사상 최고 기록였다.


 CREA는 주택 평균가격이 토론토와 밴쿠버와 같은 크고 비싼 시장에 의해 왜곡될 수 있기 때문에 극단적인 고가와 저가 거래를 제외한 HPI를 발표한다. 시장을 더 잘 가늠할 수 있는 평균치로 이 또한 어느 때보다 높았다.


 전국의 거의 모든 지역에서 주택가격이 올랐지만 모두 같은 수준은 아니었다. 특히 온타리오와 B.C 주가 전국 집값 상승을 주도했다. 이 두 지역의 일부 시장에서는 연간 30% 급등하기도 했다. 이는 앨버타, 사스캐처완, 매니토바 주가 약 10% 오른 것과 대조된다.


 TD은행은 “전반적으로 1월의 집값 오름세가 1989년 이후 가장 가팔랐다. 주택 구입 여건이 빠르게 악화돼 첫 내집 마련자들이 시장에 뛰어들기 어려워졌다”고 지적했다.


 한편, TD은행은 “앞으로 2022년 하반기에는 더 높은 이자율과 너무 오른 집값 부담으로 주택시장이 크게 둔화될 것으로 예상한다”고 덧붙였다.

물가상승률 5.1%로 폭등


 국내 소비자물가지수(CPI)가 30년 만에 처음 5%를 넘어섰다.


 연방 통계청에 따르면 지난 1월 물가상승률은 5.1%로 1991년 이후 최대 상승폭을 기록했다. 특히 개스값, 주택비용, 식료품 가격이 이를 주도했다.


 금융계는 캐나다 중앙은행의 향후 수 차례 기준금리 인상 근거가 마련된 것으로 여겼다. 


 이 기간 물가지수는 1991년 9월에 기록한 5.5% 이후 최고치며, 캐나다 중앙은행의 통제 범위인 1~3%를 10개월 연속 넘어선 것이다.


 이와 관련 스코샤은행은 “물가가 예상보다 훨씬 많이 올랐다. 이것은 경제가 오미크론의 영향에서 벗어나고 있음을 시사한다”고 주장했다.


 지난 1월 주택비용은 1990년 2월 이후 가장 높은 6.2%, 식료품 가격은 공급망 문제와 경작환경 악화로 5.7% 각각 뛰었다.


 통계청은 “코로나 팬데믹 관련 문제가 공급망을 계속 압박하고 있으며, 에너지 가격은 여전히 ??상승하고 있다. 결과적으로 캐나다인들은 상품과 서비스, 특히 주택 및 식료품, 휘발유 가격 상승의 영향을 계속 받고 있다”고 밝혔다.


 물가 상승이 폭넓게 발생하며 기업들은 비용상승을 소비자에게 전가하고, 기록적인 주택가격과 에너지, 임금인상 압력 등으로 인플레이션은 더욱 가중되는 악순환도 점쳐진다.


 몬트리올은행(BMO)은 “중앙은행이 관망하기에는 너무 높은 물가 수준이다. 따라서 차기 금융정책 회의부터 꾸준히 금리인상을 단행할 것이다”고 예상했다.


 이어 “4회 연속 기준금리를 올릴 것으로 예상하지만 인플레이션을 진정시키기 위해서는 그보다 훨씬 더 많은 인상조치가 필요할 것”이라고 덧붙였다.


 티프 맥클렘 중은 총재는 급등하는 물가를 잡기 위해 여러 차례 금리인상을 예고한 바 있다.


 일부 금융 전문가들은 오는 3월 2일 중은의 정책 회의에서 0.25%포인트가 아닌 0.5%포인트 인상할 가능성도 충분한 것으로 여기고 있다.


 반면 데자딘 그룹은 “중은이 긴축정책을 펴야 한다는 것은 분명하지만 높은 가계부채 때문에 공격성을 약화시킬 것이다”고 주장했다.


 통계청은 “같은 기간 임금이 2.4% 올랐지만 물가가 임금보다 빠르게 상승해 소비자들의 구매력이 약화됐다”고 덧붙였다.


 이 기간 온타리오주 물가는 5.7%, 토론토는 5.2%였다.


 한편, 변동성이 심한 상품을 제외한 핵심물가지수는 2.3%로 전달(2.1%)보다 0.2%포인트 상승했다.

토론토 임대료 급등

 온타리오 주정부의 임대료 인상 동결법안이 올해로 종료되면서 토론토 일대의 월세가 치솟고 있다.


 최근 주류 언론에 일부 신축콘도의 임대주가 월세를 무려 25%까지 인상한 사례도 소개됐다. 올해 온주정부가 허용한 인상률 한도는 1.2%이지만 2018년 11월 이후의 신축 주택은 예외다.


 이에 따라 최근 신축 건물의 임대료가 크게 뛰고 있는 것. 사실 이러한 현상은 토론토만이 아니고 집값의 급등과 함께 전국 주요 도시에서 발생하고 있다.


 한편, 글로브앤드메일에 따르면 토론토의 1베드룸 평균 월세는 2,013달러, 2베드룸은 2,715달러다. 이를 감당하기 위해서는 연간 소득이 1베드의 경우 6만4,000달러, 2베드는 8만6,000달러 정도 돼야 한다.